Форм-фактор

 

В большинстве случаев беспроводной адаптер вставляется в один из высокоскоростных компьютерных портов ввода/вы вода либо во внутренний слот для карты расширения, разъем PCMCIA или USB-порт. Исключениями являются последние модели портативных компьютеров, имеющие опциональные встроенные интерфейсы 802.11b, которые используют внутренние слоты расширения: mini-PCI, Apple AirPort или слоты, интегрированные в компьютерные материнские платы. Сетевые адаптеры для PDA обычно вставляются в разъемы CompactFlash.

Каждый тип адаптера имеет свои преимущества и недостатки. Выбор конкретного модуля зависит от компьютера, который вы будете использовать с адаптером, и способа, которым вы предполагаете его использовать. Например, если вы хотите подключить к сети портативный компьютер, PC-карта обычно является наилучшим вариантом, поскольку она проста в установке, не занимает много места и не вынуждает вас прокладывать специальный кабель. Но в настольной системе зачастую лучшим выбором является интерфейсный адаптер на внутренней карте расширения или USB-адаптер.

РС-карты

Сетевые адаптеры на PC-картах являются наиболее популярным типом, поскольку общим применением беспроводной Ethernet-сети является добавление портативных компьютеров к существующим сетям. Сейчас практически каждый производитель устройств 802.11b в своей линии продуктов имеет по крайней мере один адаптер на РС-карте.

Беспроводные адаптеры на базе PC-карт являются компактными и не прибавляют значительного веса портативному компьютеру. Оба эти свойства являются важными. Тем не менее, когда сетевая связь вам не требуется, приходится вынимать адаптер из компьютера. В противном случае он будет продолжать распространять нежелательные сигналы и, возможно, позволит третьему лицу подключиться к вашему компьютеру без вашего ведома. Большинство адаптеров на базе PC-карт имеют функции сбережения энергии, однако, даже когда они не активизированы, потребляют малый, но ненужный ток от компьютерной батареи.

Особенно важно вынимать адаптер из портативного компьютера во время коммерческих перелетов. Аналогично сотовым телефонам и любой другой радиоаппаратуре авиакомпании не допускают работы беспроводных сетей на своих самолетах, поскольку они могут вызывать помехи в бортовых навигационных системах.

Все адаптеры на базе PC-карт выглядят практически одинаково, так как они вставляются в компьютерный разъем PCMCIA. Как показано на рис. 2.1, их размер примерно равен размеру кредитной карты с коннектором на одном конце и пластиковой крышкой для внутренней антенны или коннектором для внешней антенны на другом конце.


Рис. 2.1

Большинство адаптеров на базе PC-карт содержат один или два световых индикатора в части, которая выступает за пределы PCMCIA-слота. Один из таких индикаторов загорается при поступлении питания от компьютера, а другой - когда адаптер обнаруживает активную радиосвязь с точкой доступа или другим узлом в эпизодической сети.

Многие адаптеры на базе PC-карт содержат две встроенные антенны с системой разнесения, которая постоянно сравнивает качество входящих сигналов с каждой антенны и автоматически выбирает ту, где сигнал сильнее. Даже несмотря на то, что две антенны внутри PC-карты разнесены только на дюйм или два, улучшение по сравнению с одной антенной может быть значительным.

Сетевые адаптеры на PC-картах обычно имеют встроенные всенаправлен- ные разнесенные антенны, но некоторые производители также предлагают версии с коннекторами для внешних антенн. Выбор между внутренней и внешней антенной всегда является предметом компромисса. В большинстве случаев внутреннюю антенну гораздо проще использовать с портативным компьютером, так как это избавляет вас от необходимости носить отдельную антенну и кабель. Однако проще отрегулировать точное направление антенны на конце кабеля, чем пытаться разместить сторону или тыльную часть компьютера в оптимальном для хорошего приема положении, при котором вы можете комфортно смотреть на экран и иметь доступ к клавиатуре. Если вы хотите связаться с точкой доступа с границы зоны покрытия сети или работаете в месте с большим количеством помех, отдельная направленная антенна с высоким коэффициентом усиления, наоборот, может оптимизировать работу вашей сети лучше, чем антенны, встроенные в большинство РС-карт.

USB-адаптеры

Если ваш компьютер имеет USB-порт, как и большинство настольных и портативных компьютеров, выпускаемых с 1999 года, беспроводной USB-адаптер может стать наилучшим способом подключения к данному компьютеру в сети 802.11b. Адаптер подключается к компьютеру через кабель, поэтому его перемещение (вместе со встроенной антенной) в положение, обеспечивающее наилучшую работу сети, не является проблемой и не помешает вам использовать компьютер. Кроме того, при установке USB-адаптера нет необходимости вскрывать компьютер для размещения USB-устройства.

Выпускается огромное количество USB-адаптеров разных форм и размеров, отражающих дизайнерскую концепцию производителей. Большинство USB- адаптеров имеют встроенные антенны, часто смонтированные на петлях или шарнирах, что позволяет пользователю произвести наилучшую регулировку их положения. Поскольку антенны в USB-адаптерах обычно проще в манипулировании, чем антенны в адаптерах на базе РС-карт, можно предположить, что через USB-устройство будет приниматься лучший сигнал (но помните, что вы не заметите улучшений свыше порога полноскоростного подключения).

На рис. 2.2 изображен беспроводной USB-адаптер от D-Link. Аналогично адаптерам на базе PC-карт большинство USB-адаптеров получают питание от компьютера, поэтому они не требуют отдельной батареи или внешнего источника питания.


Рис. 2.2

Внутренние карты расширения

Наиболее распространенные внутренние беспроводные адаптеры на самом деле являются PC-картами, вмонтированными в разъемы PCMCIA, которые вставляются в слот расширения PCI или ISA. Адаптер вставляется в слот одного из монтажных разъемов на тыльной стороне компьютера. Такой подход обеспечивает несколько преимуществ для производителей. Они могут использовать адаптер на PC-карте, который приобрели отдельно для использования в портативных компьютерах, с заново маркированным разъемом, который приобрели у третьего лица. Металлический корпус PC-карты обеспечивает эффективный экран, который предотвращает проникновение радиосигналов внутрь компьютера. Но для размещения антенны беспроводного адаптера сложно отыскать худшее, чем внутри компьютера, место. Если адаптер имеет встроенную антенну, нельзя просто переместить ее в другое положение для улучшения качества сигнала. Карта выступает с тыльной стороны корпуса компьютера. Задние панели большинства настольных компьютеров обычно являются «крысиными гнездами» для других кабелей и разъемов, которые излучают разнообразные радиосигналы. Задняя металлическая панель компьютера также может выступать как препятствие или источник множественных помех между адаптером и ближайшей точкой доступа.

Разумеется, вполне возможно, что PCI- или ISA-адаптер будет выполнен безупречно и внешне идеально; но не рассчитывайте, что он будет корректно работать, пока на самом деле не испробуете его в своей сети.

Проблемы, с которыми вы при этом сталкиваетесь, практически всегда можно обойти. Если компьютер имеет USB-порт, то беспроводной USB-адаптер является очевидным выбором. Даже если на тыльной стороне компьютера USB- порт визуально отсутствует, возможно, его имеет материнская плата. В таком случае вы можете использовать недорогой кабель и разъем для вывода порта на заднюю стенку. Для более старых материнских плат, не имеющих USB-nop- тов, возможной альтернативой являются встраиваемые USB-порты на PCI- или ISA-картах расширения.

В противном случае продолжайте работу с внутренним адаптером. Назло шумам в большинстве случаев он, вероятно, будет работать достаточно адекватно. Если проблемой является качество сигнала, подберите адаптер с разъемом для внешней антенны вместо антенны встроенной. Адаптеры с внешними антеннами доступны, в частности, от Cisco, Orinoco и Zoom.

Возможно, вам также стоит обратить внимание на сетевой адаптер на базе PC-карты в конструктиве дисковода, который монтируется в дополнительном внешнем отсеке под привод на передней панели настольного компьютера с корпусом типа tower. Это значительно упростит доступ к адаптеру и разместит его вдали от пучка других кабелей и разъемов позади компьютера.

Внутренние адаптеры

Некоторые основные компьютерные марки начали выпускаться с внутренними интерфейсными адаптерами для сети 802.11b в виде дополнительной опции. Эти компьютеры имеют модуль адаптера, смонтированный непосредственно на материнской плате, с антенной внутри графической секции, которая также выводит изображение на экран дисплея.

Очевидным преимуществом внутреннего адаптера является то, что пользователю не приходится носить (забывать или терять) дополнительный аксессуар. Недостаток, если таковой имеется, заключается в том, что, когда приходит время ремонта или замены исходной машины, тот же самый адаптер невозможно поставить на другой компьютер. Если резервная единица не имеет внутреннего адаптера (если она более старая, чем исходная), пользователю или сетевому менеджеру придется либо обзавестись отдельным адаптером на РС-карте, либо обойтись без доступа к сети.

Внутренние беспроводные адаптеры, скорее всего, будут предельно обобщены в следующем поколении портативных компьютеров. Стоимость их примерно та же, что и для отдельной PC-карты. Не стоит беспокоиться о замене имеющегося у вас портативного компьютера новым с внутренним беспроводным устройством доступа, однако, если наступает время выбора, эта функция может оказаться заслуживающей внимания.

Если вы используете внутренний сетевой адаптер, проверьте, что у вас есть простой способ его отключения. В противном случае радиоустройство будет разряжать батарею вашего компьютера быстрее, чем это необходимо, и служить источником радиосигналов, которые могут мешать другим пользователям того же нелицензированного диапазона 2,4 ГГц.

 

Смотрите также

Средства диагностики неисправностей
В хорошо ли, плохо ли документированной, в удаленно управляемой или нет, но рано или поздно в какой-то части локальной сети произойдет сбой. Часто наиболее сложной частью работы с локальной сетью яв ...

Модель OSI
До сих пор мы говорили о физических элементах сети. Другой важный аспект заключается в методах передачи данных по этим элементам. Методы подробно рассматриваются в последующих главах, где обсуждаютс ...

Что еще можно сделать для улучшения эффективности?
Энергия, излучаемая передающей антенной, часто является поляризованной либо в горизонтальной, либо в вертикальной плоскости, поэтому приемная антенна будет принимать более сильный сигн ...