Что такое локальная сеть?

Локальной сетью (LAN - local area network) называют группу связанных друг с другом компьютеров, расположенную в некоторой ограниченной области, например, здании.
Размеры LAN могут значительно различаться. Локальная сеть может состоять из двух рабочих станций, работающих под управлением Windows 98, расположенных в одной комнате, либо из нескольких сотен рабочих станций, разбросанных по разным этажам административного здания. Особенность LAN в том, что в такой сети все компьютеры каким-либо образом сгруппированы, тем или иным методом соединены друг с другом, и находятся в одном здании. В большинстве LAN для соединения компьютеров могут использоваться кабели различного типа. Однако, как увидим далее в этой главе, в некоторых LAN применяют и беспроводные каналы.

Примечание:
Если сеть выходит за пределы здания, то это уже не LAN, а глобальная сеть (WAN - widearea network). WAN бывает различных типов. Если сеть достаточно велика, она называется просто WAN. Сеть меньшего размера может носить иное название. Например, WAN, охватывающая основные районы города, может называться MAN (metropolitan area network), а сеть, соединяющая университетские корпуса, может называться CAN (campus area network). Короче говоря, локальная сеть ограничена пределами здания, а глобальная - нет.

Такое определение локальной сети принято в учебной литературе. Однако на практике локальные сети чаще определяют по функциональным, а не по физическим характеристикам. В этом, более общем, смысле, локальные сети являются средством связи компьютеров, которое позволяет им получать доступ к оборудованию. Иными словами, с учетом ограничений системы защиты, компьютеры локальных сетей получают доступ к общему оборудованию (принтерам, сканерам, приводам компакт-дисков, жестким дискам, модемам и т.д.) так, будто оно установлено локально. Разумеется, доступ к оборудованию означает и доступ к данным, хранящимся на этом оборудовании.
Итак, все компьютеры локальной сети могут не только получать доступ к компонентам каких-либо других аппаратных средств (с учетом ограничений систем защиты, рассмотренных далее), но также использовать их так, как если бы они были доступны локально, что предполагает совместное использование данных пользователями компьютеров.
Первые офисные компьютеры - мэйнфреймы и терминалы - были связаны в сеть, однако первые персональные компьютеры (PCs) обычно устанавливались как отдельные устройства. Поэтому старейшая форма сети LAN получила в обиходе название SneakerNet (игра слов: Sneaker по-английски "тапочки"): пользователь ПК копировал данные с компьютера на дискету, а затем переходил с ней к другому компьютеру, чтобы распечатать данные на принтере, подключенном к этому компьютеру, либо чтобы просто передать коллеге копию данных. Если объем передаваемых данных не слишком велик, это решение не такое уж и плохое (и в некоторых случаях работает великолепно). Однако в нем есть серьезные недостатки:
• высокий риск утраты данных при потере или случайном форматировании дискеты;
• трудность синхронизации различных версий документа, если над ним должны работать одновременно несколько лиц;
• на обычные дискеты помещается не более 1,44 Мбайт данных, а файлы могут иметь значительно большие размеры;
• как быть, если пользователи используют в своих компьютерах разные приложения? Второй пользователь может оказаться не в состоянии открыть данный файл;
• защита данных затруднена - дискету легко украсть;
• копирование файлов, перенос к другой машине, последующее копирование или печать данных отнимает немало времени.

Поэтому сеть SneakerNet годится только для простейших задач. Современные офисные средства должны предоставлять:
• простые методы совместного доступа, передачи и защиты данных;
• средства совместного использования приложений;
• способы взаимодействия пользователей сети друг с другом;
• методы совместного использования периферийных устройств.

Рассмотрим эти вопросы несколько подробнее. 

Смотрите также

Настройка конфигурации и протоколов в Windows 9x
В некоторых случаях, например когда вы не пользуетесь подготовленной ранее дискетой настройки сети или если вы настраиваете локальную сеть на компьютерах, работающих под управлением ОС семейства Windo ...

Блокировка доступа пользователей к определенным URL
В некоторых случаях возникает необходимость запретить пользователям локальной сети доступ к некоторым веб-сайтам, например, страницам непристойного содержания. В корпоративных локальных сетях это позв ...

Подготовка к изменениям
Даже оптимально управляемая и максимально свободная от аварий сеть, в конце концов, должна подвергнуться изменениям. Со временем появляются новое оборудование, новые приложения или новые версии уже ...